Tras gastar ocho millones de dólares en estudiar las dietas basadas en tests de ADN, la conclusión es clara: no sirven para nada

Dna1

Hay muchísimas empresas vendiendo “dietas basadas en el ADN” a cualquiera dispuesto a pagar por ellas. Como dice Antonio Regalado, una cosa es analizar el ADN (algo barato hoy por hoy) y otra muy distinta demostrar la pérdida de peso (algo muy caro). Así que lo cierto es que ninguna empresa lo hacen: venden un producto que nadie sabe si funciona.

O, mejor dicho, no sabíamos si funcionaba: ahora un equipo de la Universidad de Stanford ha dedicado 8 millones para investigar el asunto y las conclusiones son las que sospechábamos: no sirven para nada.

Un negocio basado en nada

ADN

Siendo totalmente sinceros, tenemos algunos estudios que sugieren que hay variantes genéticas que indican qué dieta (baja en grasas o baja en carbohidratos) es mejor para cada persona. Sin embargo, no hay evidencia de ningún tipo que relaciones esas dietas personalizadas y la pérdida de peso. Y parece que no lo habrá.

Es estudio confirma que no solo son ridículamente caras, además no sirven para nada

Según este nuevo estudio, es virtualmente imposible combinar el genotipo con las dietas. La genética es importante, aunque hay mucho más. Es cierto que las dietas son personales e intransferibles, pero confundir 'personal' y 'genética' es un error que no debemos cometer.

El estudio, llamado DIETFITS, asignó aleatoriamente 609 adultos con sobrepeso a dietas saludables basadas en una dieta baja en hidratos o grasas y recibieron 22 horas de formación. Después, estudiaron el perfil genético de los participantes. Las conclusiones del estudio es que, si se siguen las dietas correctamente, la pérdida de peso es igual independientemente del perfil.

Es importante volver a insistir en lo que ha costado el estudio. Los investigadores de Stanford han necesitado gasta ocho millones para estudiar a 600 personas. Aunque empresas de tests genéticos como 23andMe están llevando a cabo estudios muy amplios, el precio de un análisis con garantías parece prohibitivo. A día de hoy, las dietas basadas en ADN son indistinguibles de la magia.También en sus efectos.

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PowerBook, MessagePad, Macintosh Performa... estas fotos de prensa te harán viajar a la Apple de 1995

Apple 1995

La década de los 90 no es precisamente una de las mejores en la historia de Apple. Diversos CEOs, decisiones estratégicas sin mucho sentido hoy en día, productos discontinuados... Pero es parte de la historia de Apple y de algún modo u otro ha influido en cómo es la compañía hoy en día. Lo que sí que no tiene desperdicio de esta época son las imágenes de marketing de Apple, casi surrealistas.

Jason Scott una de las personas detrás de Internet Archive, ha publicado una serie de imágenes de prensa utilizadas por Apple en 1995 para promocionar sus productos y la empresa. Más de 100 imágenes que Apple distribuía en un CD-ROM para los medios, de hecho según Jason es el volumen IV, por lo que hay por lo menos otros 3 CD-ROM anteriores con más imágenes por el estilo.

¿La temática de todas las imágenes? Clientes felices y sonrientes utilizando productos Apple coetáneos. Las fotografías son una auténtica joya, una buena dosis de nostalgia con situaciones que a día de hoy nos parecerían incluso ridículas. No solamente por los modelos con sandalias y calcetines o la corbata con motivos florarles, sino también por los pesados y gigantes teléfonos móviles o ese PowerBook con más marco que pantalla.

Apple 1995 Polos de colores, vaqueros y sandalias con calcetines blancos. Para que no nos olvidemos de que estamos en los 90.

Productos discontinuado, productos que sentaron las bases

De un vistazo rápido podemos distinguir algunos de los productos de Apple de la época:

  • PowerBook
  • PowerBook Duo
  • MessagePad
  • Power Macintosh
  • Macintosh Performa
  • QuickTime Video Conferencing Camera
  • Workgroup Server
Empresario La movilidad en 1995 era tener un PowerBook y un MessagePad contigo siempre (obviamente nada de Internet).

1995 pasará a la historia para Apple por ser también el año en el que se comenzó a distribuir Mac OS para fabricantes de terceros, una decisión tomada para ampliar la cuota de mercado a base de clones del Mac. Efectivamente funcionó, llegaron a tener un 10% del mercado, pero con la vuelta de Steve Jobs a Apple en 1997 se puso fin a semejante idea. A lo que también se puso fin fue a los MeessagePad, también conocidos como los Newton por su plataforma. Una idea adelantada a su tiempo, tan adelantada que funcionaba demasiado mal como para seguir entre los productos de Apple.

Ofi

Comparar los productos de entonces con los actuales no tiene sentido, la diferencia es tan grande que asombra sólo de pensarlo. Del PowerBook de varios kg y centímetros de grosor a los MacBook que se pesan en gramos y se miden en milímetros. De los MessagePad a la potencia del iPad Pro y la precisión del Apple Pencil. De los Workgroup Server a una autentica bestia como es el iMac Pro. Y sólo han pasado 23 años.

Más información | Flickr
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Este cheque de 2.000 dólares (ya cobrado) lleva la firma de Steve Jobs y se subasta mínimo por 20.000 dólares

Cheque de Steve Jobs

¿Siempre has querido un "autógrafo" de Steve Jobs? Un cheque antiguo firmado por el cofundador de Apple ha salido a subasta recientemente, lleva su firma y seguramente sea lo más parecido a un autógrafo que puedas obtener de Steve Jobs hoy en día. Eso sí, sale a subasta por un precio mínimo de 20.000 dólares.

El cheque de Bank of America por valor de 2.000 data del 11 de marzo de 1988 y fue entregado a la que por aquel entonces era la novia de Steve Jobs, Tina Redse. Justamente 30 años después ha salido a subasta para los aficionados de la compañía. Diez veces más caro que el valor del cheque en su momento, de hecho ya está cobrado, por lo que su valor legal es cero.

Artboard 2 Squashed

Dejando de lado el cheque en sí, sería interesante saber a qué fueron dedicados esos dos mil dólares que Steve Jobs ofreció a Toma Redse firmando con un simple "steven jobs". Por aquel entonces el creador de Apple ya no estaba en la compañía, justamente ese año presentó el primer ordenador NeXT. Empresa con la que posteriormente volvió a Apple para coger el mando de nuevo.

Los productos antiguos de Apple son algunos de los más codiciados en las subastas. Es la compañía más valorada del mundo en la actualidad, y algunos productos forman parte de ediciones muy limitadas, por lo que su valor es muchas veces incalculable. Y por supuesto, de vez en cuanto también aparecen productos indirectamente relacionados con Apple, como una simple firma del que fue su CEO durante años.

Vía | Cult of Mac
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Iba a durar 90 días, pero ya lleva 5000 (y subiendo): así es como la Opportunity rompe récords en Marte

Opportunity2

Algunos sueñan con la llegada del hombre a Marte y probablemente no se acuerdan de que un pequeño vehículo lleva explorando el planeta rojo desde hace años. el rover de la NASA Opportunity cumplió nada menos que 5.000 días en Marte el pasado sábado.

El récord es aún más sorprendente si tenemos en cuenta que la NASA preveía que este singular explorador robótico duraría unos 90 días en funcionamiento. El Opportunity sobrevivió al gélido invierno marciano, y lo hizo gracias a una inteligente maniobra que hace que de hecho su vida útil parezca de momento casi indefinida.

El invierno marciano parecía insuperable

Cuando Opportunity despegó de La Tierra con destino Marte el 7 de julio de 2003 Xataka ni siquiera existía. No lo hizo solo, ya que un segundo rover "gemelo" llamado Spirit también quiso explorar este planeta.

Sol Este es el atardecer del Sol (día marciano) 4999 capturado por la cámara panorámica de Opportunity el 15 de febrero de 2018. Fuente: NASA

Ambos acabaron tomando tierra en Marte en enero de 2004 en puntos opuestos, y cuando la NASA planificó la misión esperaba que ambos lograran subsistir durante 90 días.

Tras ese plazo llegaba el invierno en Marte, que dura el doble de lo que dura en la Tierra. A eso se le añadía el hecho de que los dos rover aterrizaron en el hemisferio sur de Marte, que no es precisamente soleado durante ese invierno.

Inclínate, Opportunity

La NASA lo sabía y no tenía grandes esperanzas de que ambos pudieran superar ese invierno, pero entonces a sus ingenieros se les ocurrió una idea prodigiosa: "inclinar" el rober hacia el norte para captar la mayor cantidad posible de luz solar durante la larga temporada invernal.

Opportunity1

Marte está ligeramente inclinada sobre su jee de rotación respecto a su órbita alrededor del Sol. Lo mismo le pasa a la Tierra, pero en Marte esa inclinación es de 25 grados por los 23,5 grados de nuestro planeta. Eso significa que ambos planetas tienen estaciones similares, pero dado que Marte tiene un año que es 1,88 veces el de la tierra, sus estaciones duran casi el doble que las de nuestro planeta.

Eso hace que la planificación para recolectar energía a través de los paneles solares y su uso (movimiento y recolección de datos por parte del rover) sea esencial durante el invierno marciano, cuando la luz del sol escasea y el Sol sigue una ruta septentrional desde el punto de vista del rover.

Los ingenieros de la NASA se dieron cuenta de ese hecho y lograron inclinar el rover hacia el norte para que los paneles del vehículo maximizaran la recolección de luz solar en ese invierno marciano. El milagro ocurrió, y ambos rover lograron sobrevivir aquel primer invierno marciano y seguir explorando Marte durante los años siguientes.

Spirit acabó perdiendo esa batalla. Este rover no pudo mantener la energía suficiente para sobrevivir cuando ya pasaba su cuarto invierno marciano en 2009. Fue entonces cuando perdió dos de sus ruedas —que aguantaron mucho más de lo que se había planificado— y se quedó atrapado en una trampa de arena que le impidió inclinarse hacia el norte para seguir subsistiendo.

Persev

El Opportunity, no obstante, siguió su andadura (formateos remotos incluidos). Este rover recorre desde hace meses el llamado "Perseverance Valley", y se ha logrado posicionar de forma óptima para recolectar datos en lugares en los que luego era posible poder retroalimentarse de la luz solar un invierno tras otro.

Como indicaban los ingenieros de la NASA, la planificación es absolutamente minuciosa para la Opportunity, de modo que cada tarea de exploración y recolección de datos está siempre condicionada por las posibilidades de poder seguir subsistiendo mediante la recolección de la energía solar en sus paneles.

Este rover "compite" ahora con el rover Curiosity, que en lugar de esos paneles solares hace uso de un generador termoeléctrico basado en un radioisótopo.

Pia15681 640 Esta foto fue tomada por el Opportunity el 8 de mayo de 2012 tras recorrer los primeros 4 metros desde que estuviera 19 semanas en ese punto crítico en el que sí podía recargar sus baterías.

Aunque ambos rover sufren ante el invierno marciano, la Opportunity está aún más en peligro y depende de lograr una posición óptima para recolectar energía. Eso hizo que por ejemplo entre 2011 y 2012 se pasara 19 semanas en un mismo punto porque no había otros sitios cercanos en los que la inclinación favorable para recolectar energía solar fueran alcanzables.

Ahora el peor enemigo es el polvo

Ese singular sistema de inclinación ha logrado que la vida útil del Opportuniy sea mucho más larga de lo que se esperaba inicialmente, pero hay más amenazas que podrían hacer que su misión terminara definitivamente.

Sol5000 Esta es una de las 46 imágenes que el Opportunity envió con su cámara panorámica para celebrar su Sol 5000. ¡Felicidades! Fuente: NASA

El sol invernal es desde luego una de ellas, pero ahora los ingenieros de la NASA temen casi más al polvo que cubre los paneles solares y resta eficiencia en la recolección energética.

Aunque el viento marciano ayuda a limpiar esos paneles, también puede producirse justo lo contrario: las tormentas de polvo podrían sepultar esos paneles o al rover por completo. Esas tormentas se produjeron en la primavera y verano marcianos. La última gran tormenta de 2007 hizo que se redujera de forma notable la captación de energía, lo que provocó que se redujeran notablemente también sus operaciones y sus comunicaciones.

Tormenta de arena Este es el aspecto de la tormenta de arena que casi condena a ambos rover, Opportunity y Spirit, en 2007.

Se espera que la próxima gran tormenta de polvo se produzca este año, y todos esperan que a pesar de ello Opportunity vuelva a demostrar su entereza. El octavo invierno marciano parece estar ya casi superado del todo, y el rover quiere seguir recorriendo la superficie de Marte (lleva 45 kilómetros desde su aterrizaje) y enviando imágenes (225.000 hasta la fecha, todas públicas) que nos maravillen una vez más.

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Han hackeado la Nintendo Switch para transformarla en una tablet con Linux completamente funcional

Nintendo Switch Tablet Linux

El hackeo (o crackeo) de consolas no es algo nuevo, pero con el paso de los años se ha convertido en algo menos habitual, esto debido a que ahora los dispositivos son un poco más seguros y no hay cosas tan atractivas para tener una consola 'hackeada', fuera de la posibilidad de poder instalar más juegos.

Sin embargo, esta tarea es una especie de reto para los hackers quienes lo ven como una muestra de poder y capacidades. Es así como el grupo de hacking 'fall0verflow' hoy está mostrando su nueva hazaña al mundo: la Nintendo Switch como una tablet Linux.

Nvidia Tegra es la puerta de acceso

fall0verflow ya nos adelantaba en Twitter desde hace unas semanas que estaban haciendo algo con la Switch. Hoy finalmente hay confirmación de esto a través de un vídeo que nos muestra cómo luce la consola de Nintendo con una distro de Linux funcionando sin problemas.

Por ahora no hay detalles de cómo lo han logrado o cómo pueda ser replicado por otras personas, sólo se sabe que han estado aprovechando los exploits para Nvidia Tegra, que es el cerebro de la Switch, el cual es la puerta de entrada para poder modificar algunos de los aspectos y configuraciones de la consola. Todo sin hacer uso de modchips.

Según fail0verflow, la Switch tiene la capacidad de almacenar y funcionar sin problemas una distro completa de Linux, con soporte a la pantalla táctil donde es posible ejecutar diversas aplicaciones como un navegador, teclado virtual y hasta una demo para GPU.

Switch Linux

fail0verflow asegura que esta vulnerabilidad no puede ser corregida por Nintendo en los actuales modelos, esto debido a que el "fallo" está dentro del procesador y necesitarían cambiar parte del código, lo cual podría ser viable para una siguiente revisión de la Switch.

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Un hombre demanda a Microsoft reclamando una copia de Windows 7 o 600 millones de dólares por actualizar forzosamente a Windows 10

Microsoft Windows 7 600 Millones Dolares Demanda

Un hombre llamado Frank K. Dickman Jr., de Albuquerque, Nuevo México, Estados Unidos, ha interpuesto una demanda civil contra Microsoft y su CEO, Satya Nadella, con el fin de conseguir una nueva copia de Windows 7 o el pago de 600 millones de dólares estadounidenses por daños y perjuicios.

En la reclamación, presentada el pasado 14 de febrero, el demandante asegura que la actualización a Windows 10 de su portátil lo dejó inservible tal y como recoge Bleeping Computer.

Windows 7 en 30 días o 600 millones de dólares como compensación

Tengo un ordenador portátil ASUS 54L que tiene una licencia OEM para la versión 7 de Windows. Microsoft Corporation se niega a reemplazar su sistema operativo con licencia para este portátil y requiere que el vendedor de ordenadores lo reemplace. El equipo se actualizó a la versión 10 de Windows y de inmediato dejó de funcionar.

Dickman Jr. añade que la actualización eliminó la versión de Windows 7 de respaldo. Por lo tanto, asegura que "el proveedor original no es digno de confianza". Dice que la única manera de estar seguro de tener un sistema operativo Windows 7 de calidad es obtenerlo del proveedor original, en este caso Microsoft.

Dado que los de Redmond parece ser que no le proporcionaron la copia que había pedido de Windows 7, remitiéndolo a tratar el asunto con el vendedor de su equipo, ha optado por la demanda solicitando a Microsoft "una versión OEM de su sistema operativo mediante descarga en su sitio web, confirmada por el código clave que viene con el ordenador".

El demandante pide que Microsoft le habilite una descarga de Windows 7 desde su sitio web

Si la compañía y Satya Nadella no satisfacen su petición en los siguientes 30 días, el demandante pide al juez que Microsoft y su CEO le paguen 600 millones de dólares estadounidenses (o 6.000.000.000.00 por un presumible error de redacción) dentro de otros 30 días "por un método apropiado".

El caso recuerda a otros menos llamativos surgidos también por las actualizaciones forzadas a Windows 10. En uno sucedido en California, en el que los ordenadores de una agencia de viajes quedaron prácticamente inservibles tras una actualización a Windows 10, Microsoft tuvo que pagar 10.000 dólares como compensación.

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Este superdepredador aéreo ataca con una energía que triplica una bala de pistola

a La hembra del águila harpía (Harpia Harpyja) es un superdepredador situado en la cúspide de la cadena alimentaria que se alimenta principalmente de perezosos y monos aulladores.

Para lograrlo, despliega unas capacidades asombrosas.

Carga su propio peso

Cuando esta águila mata a un animal, puede cargarlo incluso si tiene una masa corporal similar a la suya (unos 9 kg).

Además, cuando se precipita sobre su presa a velocidades de 32 kilómetros por hora, genera una energía de aproximadamente 2.258 julios, es decir, el equivalente a casi tres veces una pistola 357 Magnum.

Las dimensiones promedio de esta criatura son 100 cm de largo, 200 cm de envergadura. Sus poderosas garras, en las hembras, pueden llegar a crecer hasta igualar el tamaño de las garras de un oso pardo.

Existen leyendas populares en muchos sitios de águilas harpías que han sido capaces de levantar niños que son llevados a sus nidos para alimentar a sus pichones, pero estas historias no tienen ningún fundamento.

El Aguila Harpia La Mas Poderosa Del Planeta 2

El águila harpía es el ave nacional de Panamá y la especie símbolo de la diversidad biológica de Ecuador. Toma su nombre de las harpías, monstruos mitad mujer mitad ave de la mitología griega.

A pesar de su enorme poder, esta especie está en peligro de extinción porque requiere de grandes extensiones de bosques húmedos tropicales conservados, con saludables poblaciones de monos y otros animales que les sirvan de alimento a ellas y sus crías.

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Estos híbridos entre humano y oveja nos acercan al cultivo de órganos humanos dentro de los animales

quimera

Cerdos con hígados genéticamente humanos, ovejas con riñones perfectamente funcionales: hace solo un par de años, hablábamos de las quimeras, la idea de usar a animales para “cultivar” órganos humanos totalmente personalizados y compatibles, como una de las grandes promesas de la medicina contemporánea.

Sin embargo, las limitaciones éticas han hecho que la evolución sea mucho más lenta de lo que se esperaba. Lenta pero segura. Ahora un equipo de investigadores acaban de hacer embriones híbridos de oveja y humano: no es la primera quimera de este tipo, pero sí la más avanzada. Según los expertos, estamos ante un paso clave para resolver el problema de los trasplantes.

Cuando la quimera es una realidad

quimera

España es uno de los países líderes en trasplantes. Pero, aún así, en 2014, el 4.6% de los pacientes que esperaban un hígado fallecieron. Y el 4.4% de los que esperaban un corazón o el 3.7% de los que esperaban un pulmón. En Reino Unido fallecen 460 personas cada año esperando un trasplante y en Colombia mueren 22 personas cada día. Tener la tecnología para salvar vidas y no poder hacerlo es algo realmente frustrante.

Hemos avanzado con los xenotrasplantes y las técnicas para mejorar la compatibilidad. Pero no es suficiente. “Incluso hoy en día, los mejores órganos combinados [...] no duran mucho porque con el tiempo el sistema inmune los ataca continuamente”, explicaba Pablo Ross de la Universidad de California, Davis parte del equipo que trabaja para cultivar órganos en humanos.

Por eso, pese a los problemas éticos, los investigadores empezaron a apostar por las quimeras. La posibilidad de crear órganos perfectamente compatibles sería algo realmente revolucionario. Sin embargo, los mejores resultados habían conseguido crear quimeras en las que una de cada 100.000 células eran humanas. Ahora, Hiro Nakauchi de la Universidad de Stanford, y su equipo han conseguido crear quimeras con 1 célula humana por cada 10.000 células de oveja.

Mucho trabajo por hacer

trasplante

"La contribución de las células humanas hasta ahora es muy pequeña. No es nada como un cerdo con una cara o cerebro humano", explicó Nakauchi. Según los expertos, se necesita una quimera que sea al menos un 1% humana para abordar la creación de órganos. No queda mucho, pero el límite de 28 días de 'gestación' que imponen las legislaciones complican el desarrollo de estas tecnologías. Nakauchi explicaba que lo idóneo serían unos 70.

Algo difícil por la polémica que levantan estas técnicas en los últimos años (sobre todo, desde perspectivas animalistas). "Todos estos enfoques son controvertidos, y ninguno de ellos es perfecto", reconocía Ross. "Pero ofrecen esperanza a las personas que mueren a diario y necesitamos explorar todas las alternativas posibles".

Imagen | La imagen de potada es de un híbrido de cerdo y humano de cuatro semanas. Aún no disponemos de imágenes de las quimeras ovinas.

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La alta fidelidad tiró del vinilo cuando parecía condenado por el CD: ahora este tiene la oportunidad de devolverle el favor

Apertura

En 2016 el mercado de los discos de vinilo alcanzó los mil millones de dólares. Algo que no sucedía desde los años 80, según el diario británico The Independent. Aún no disponemos de datos fiables acerca de cómo le ha ido a este mercado durante 2017, pero podemos intuir que, tal y como ha sucedido durante los últimos años, habrá crecido. Una vez más.

Hoy en día es habitual visitar un gran almacén y encontrar tanto personas jóvenes como de mediana edad y veteranos rebuscando en los expositores dedicados a los discos de vinilo con la esperanza de encontrar alguna pequeña joya. Algo que hace no mucho solo sucedía en las tiendas especializadas en vinilos que, afortunadamente, luchan contra viento y marea para sobrevivir en un mercado, el de la música, en el que lo digital ha conseguido poner en serios apuros a los soportes físicos. Tan solo el vinilo parece estar aguantando su embate.

En 2016 el mercado de los discos de vinilo alcanzó el volumen de ventas que tenía en los años 80

Pero los discos de 30,5 cm no siempre han gozado de la vitalidad que han recuperado en esta «segunda juventud». Su ocaso comenzó a mediados de los años 80, coincidiendo con el pleno asentamiento del CD en el mercado, y hasta finales de la década pasada no volvieron a dar muestras de recuperación.

Sin embargo, hay un reducto de aficionados que nunca dejaron de confiar en el vinilo. Ni siquiera durante la década de los 90, que fue cuando casi todo el mundo daba por muerto al formato: los melómanos y los audiófilos.

Los discos de vinilo, de la mano de la HiFi

Un melómano no tiene por qué ser audiófilo. Sin embargo, los audiófilos sí suelen ostentar esta doble condición. Y es que normalmente aquellos usuarios que solo se consideran melómanos adoran la música, y la disfrutan, pero sin necesidad de prestar una atención especial al equipo de reproducción.

Los audiófilos, en cambio, disfrutan la música, de ahí su condición de melómanos, pero tienen un gran interés en que la calidad de su equipo de reproducción sea lo más alta posible con el firme objetivo de conseguir que la música reproducida en él se asemeje lo máximo posible al acontecimiento musical en vivo. Algo que, inevitablemente, no es fácil conseguir.

Capsula

Como veis, la diferencia entre unos y otros reside en el hecho de que unos prestan mucha atención al equipo de reproducción, mientras que a los otros solo les importa la música. Por supuesto, ambas aficiones son igualmente respetables porque al fin y al cabo son eso, aficiones. Y cada uno vive la suya como quiere. O como puede.

Los melómanos y los audiófilos han ejercido un papel esencial en la preservación del mercado del vinilo

En cualquier caso, como os anticipé unas líneas más arriba, los melómanos y los audiófilos tienen algo más en común: su amor por el vinilo. Obviamente, no se puede generalizar, y, por supuesto, hay tanto melómanos como audiófilos que prefieren la música digital, normalmente bajo la forma de contenidos con calidad de máster de estudio.

Pero tanto unos como otros suelen apreciar el vinilo no solo por la calidez de su sonido (dejamos para otros artículos el debate acerca de si suenan o no mejor que los formatos digitales), sino también por su belleza como objeto coleccionable y perdurable en el tiempo. Analizar la influencia del «postureo» en el renacimiento del vinilo escapa al objetivo de este artículo, aunque es posible que también se dé en cierta medida en algunos usuarios.

Mp3 El declive de los discos de vinilo comenzó a mediados de los 80, con el afianzamiento del CD, y alcanzó su máximo apogeo a finales de los 90, con la llegada de la música digital comprimida a Internet.

Precisamente, la razón por la que los discos de vinilo nunca han llegado a desaparecer del todo, y lo que ha permitido que algunas tiendas especializadas en este formato y los fabricantes de giradiscos y cápsulas fonocaptoras hayan subsistido, ha sido la confianza incondicional en él de melómanos y audiófilos. Sin embargo, se está produciendo un hecho paradójico: el vinilo ha sobrevivido durante estas décadas gracias, en gran parte, a la alta fidelidad, pero esta afición está viviendo tiempos difíciles. Veamos qué tiene que decir la industria de la HiFi acerca de su estado de salud.

El vinilo, el mejor aliado de la HiFi según una parte de la industria

Soportar el paso de los años nutriéndose de una afición tan minoritaria como lo es la alta fidelidad no es nada fácil. Para lograrlo es imprescindible adaptarse, saber reinventarse cuando es necesario, e, incluso, ser capaz de prever por dónde irán los gustos de los aficionados a medio y largo plazo. Francisco Gutiérrez lo sabe bien. No en vano él es el artífice y máximo estratega de Lyric Audio Élite, una de las mayores empresas de importación y fabricación de productos de alta fidelidad en España, de ahí que su visión del mercado sea interesante para que entendamos cómo la industria de la HiFi se ve a sí misma, qué rol juegan Internet y las redes sociales en su modelo de negocio y a qué futuro aspira.

Pacolyric

Francisco lleva vinculado estrechamente a la industria de la alta fidelidad desde principios de los años 80, una década en la que comenzó a coquetear con los equipos HiFi y a dar rienda suelta a su pasión por la música a través de sus artículos para la revista Scherzo. Precisamente, a mediados de esa década decidió dar un paso hacia delante y montar su propia empresa de importación y distribución de componentes de alta fidelidad. Lyric Audio Élite nació con una vocación muy clara de apostar por los discos de vinilo, y se ha mantenido fiel a este propósito desde entonces. Incluso en los años en los que este formato apenas contaba con adeptos, más allá de un puñado de melómanos y audiófilos que lo seguían venerando incondicionalmente.

Pero Francisco es un profesional inquieto, en el mejor sentido de este adjetivo, y esta característica ha provocado que no se conforme con distribuir en España algunas de las marcas especializadas en alta fidelidad con más tirón del mercado, como McIntosh, Pass Labs, Clearaudio o Benz Micro, entre muchas otras; hoy en día incluso fabrica sus propios giradiscos bajo la marca Delphos. En cualquier caso, es evidente que mantenerse en un mercado minoritario durante más de tres décadas conlleva tomar decisiones que con frecuencia no resulta sencillo adoptar. Es en este terreno en el que Francisco tiene ideas muy interesantes que ha compartido con nosotros.

Para Lyric Audio Élite estar presente en Internet y las redes sociales es crucial, lo que apunta que las empresas de este sector son plenamente conscientes de la importancia que tiene la Red a la hora de llegar a más aficionados

Una de sus apuestas más llamativas es su firme intención de estar presente en Internet y las redes sociales, una estrategia diametralmente opuesta a la que en el pasado defendían algunas compañías de este sector. Según Francisco, «Internet nos ha hecho a todos más libres en la medida en que el que tiene la información, tiene el poder. Hoy la información la tenemos todos, y, en consecuencia, la sociedad no está sometida a unos pocos, como en el pasado. Las redes sociales son básicas, pero el precio a pagar es la privacidad. Aun así, el futuro será mejor para todos gracias a ellas».

Sus palabras dejan muy claro que su compromiso con Internet y las redes sociales es firme, algo que llama la atención en una industria hasta ahora bastante alejada de la Red y todo lo que conlleva. En cualquier caso, llegar a más aficionados potenciales a través de las redes sociales no es suficiente para combatir la condición de afición minoritaria y cara que siempre ha acompañado a la alta fidelidad. Francisco tiene clara su opinión ante esta realidad.

Delphosaristos Aquí tenéis el Delphos Aristos, uno de los giradiscos diseñados y fabricados íntegramente en España por Lyric Audio Élite, aunque esta empresa también importa las propuestas de otras compañías muy reputadas, como Clearaudio, SME o Jadis.

«Siempre pensamos en todas aquellas personas que disfrutan la música independientemente de su poder adquisitivo. No obstante, las sensaciones musicales de las que disfruta el aficionado obligan a realizar inversiones. Aun así, en todo momento nos dirigimos al amante de la música. Existen otras empresas que buscan al millonario que desea hacer ostentación de sus compras; pero no es nuestro caso». Las palabras de Francisco reflejan toda una declaración de intenciones.

«El vinilo es el formato rey. Continuamos nuestro camino con los discos negros», nos asegura Francisco Gutiérrez

En lo que concierne a la importancia de los discos de vinilo en la estrategia de Lyric Audio Élite, Francisco comparte con nosotros lo siguiente: «El vinilo es, sin duda, el formato rey. Así lo hemos afirmado durante toda nuestra trayectoria, de casi cuatro décadas. Hubo un momento en el que todo parecía que se decantaba por el cine en casa, pero nosotros seguimos fieles al vinilo. Hubo otro momento en el que lo digital parecía hegemónico, y Lyric Audio Élite investigó en ello, sin éxito, y continuamos por nuestro camino con los discos negros».

En cualquier caso, es evidente que la fortaleza de todo lo que huele a digital hoy en día está sobre la mesa. De ahí que Francisco nos confirme que «el streaming se está imponiendo. Durante todo 2017 hemos estudiado muy a fondo el tema, y, de nuevo, la realidad se manifiesta aplastante: si quieres música en toda su integridad y no dispones de vinilo, nunca la obtendrás. Dudo mucho que el vinilo sea superado. De momento, es el rey».

Mcintosh

Una vez más, a pesar de su reconocimiento de la fortaleza de los contenidos digitales, Francisco se mantiene firme en su defensa del vinilo. De hecho, al preguntarle acerca del futuro del mercado de la alta fidelidad nos deja muy claro que, para él, seguirá caminando de la mano de este formato analógico: «una parte de la alta fidelidad está sufriendo aún hoy por el abandono por la sociedad de los vinilos. Sin vinilo, no hay música, con todo lo que esto conlleva para nuestras endorfinas y nuestro cerebro. No obstante, soy una persona optimista y veo el futuro con optimismo. Todo va a cambiar, de esto no hay duda. Los mercados, con la influencia de Internet, van a ser diferentes. Todo será más auténtico. Más próximo».

Por supuesto, Francisco no representa a toda la industria de la alta fidelidad, y se puede estar en perfecto desacuerdo con su visión. Pero es uno de los mayores importadores, si no el más importante dadas las marcas que tiene en su porfolio, de España, y su estrategia es interesante en la medida en que puede ayudarnos a entender cómo una parte muy importante de la industria se ve a sí misma, y cómo concibe su futuro. Además, Lyric Audio Élite mantiene una relación estrecha con compañías estadounidenses, como McIntosh o Pass Labs; europeas, como Jadis o SME; y japonesas, como Jelco o Shelter, por lo que, de alguna forma, también resulta interesante para tomar el pulso a este mercado a nivel mundial.

La HiFi se va del CES

Hace tan solo unas semanas apareció una nueva señal que apunta el delicado momento por el que está atravesando la alta fidelidad. Incluso en un país como Estados Unidos, en el que esta afición goza de una popularidad importante. Michael Fremer, el editor especializado en sonido analógico de la veterana revista Stereophile, aseguraba durante su visita a esta edición del CES que la mayor parte de los fabricantes de HiFi no volverá a mostrar sus productos en esta feria. ¿Por qué? Sencillamente, porque no es rentable.

Buena parte de las ferias en las que estaban presentes las marcas de HiFi han dejado de ser rentables para ellas

Durante décadas los fabricantes de productos de HiFi «se pegaban» por hacerse un hueco en ferias como el CES de Las Vegas, Sonimag, en Barcelona, IFA, en Berlín, o High End, en Múnich. Y lo hacían porque sabían que estos eventos les permitían llegar a nuevos aficionados. Y vender más, que, obviamente, era su objetivo. Pero algunos de estos eventos han dejado de existir (Sonimag, desafortunadamente, dejó de celebrarse hace ya 13 años), precisamente, por haber perdido la confianza de estas empresas, y otros han dejado de ser atractivos para las marcas de la alta fidelidad.

Viniloap

Para constatar esta preocupante tendencia los aficionados españoles solo tenemos que darnos una vuelta por la calle Barquillo, en Madrid, para comprobar que en la histórica «calle del sonido» de la capital cada vez quedan menos tiendas especializadas en HiFi. La defunción de la feria Elitexpo, también en Madrid, que surgió, precisamente, para reavivar un mercado que empezaba a palidecer, fue otro golpe duro para esta industria. Y también para los aficionados, que perdíamos una de nuestras citas de referencia con los fabricantes y los proveedores de contenidos.

¿Qué queda a estas alturas? Mucho me temo que el único evento de talla mundial que perdura pese a los embates de la crisis económica, de la que algunos países aún no han salido, y al envejecimiento de un sector que todavía no ha encontrado la forma de ilusionar a los aficionados más jóvenes, es High End, en Múnich. La presencia de productos de HiFi en las últimas ediciones de IFA es poco más que anecdótica, y no parece que esta tendencia vaya a cambiar.

Giradiscos

Pero los aficionados españoles no debemos perder la ilusión. Aún contamos, de cuando en cuando, con algunas pequeñas exhibiciones promovidas por los principales importadores. Y, sobre todo, tenemos AVM Experience, la feria dedicada al mundo del A/V, lo multimedia y la alta fidelidad que con enormes dosis de ilusión y trabajo puso en marcha hace ya tres años el recientemente desaparecido y muy añorado Aitor Urraca, máximo responsable de la revista OnOff. Esperamos que estas líneas sirvan como un pequeñísimo y sentido homenaje a una persona muy apreciada por todos los que nos dedicamos al periodismo tecnológico.

AVM Experience volverá a celebrarse en mayo de 2018, en Madrid, lo que la consolidará como una cita ineludible

Afortunadamente, Juan Manuel Urraca, el hermano de Aitor, una persona también con una enorme experiencia en este sector, ha recogido el testigo. Y esto significa que AVM Experience volverá. Y lo hará muy pronto: el próximo 18 de mayo, en el hotel Novotel Madrid Center. Durante tres días a partir de esa fecha los aficionados a la tecnología españoles, y no solo los incondicionales de la alta fidelidad, tenemos una cita ineludible.

Las cartas están sobre la mesa. Solo nos queda confiar en que, de la misma manera en que la alta fidelidad salió en defensa del disco de vinilo cuando parecía estar condenado a la extinción, sea este último formato, o, en realidad, los aficionados que lo han vuelto a acoger y aquellos que lo han descubierto por primera vez, los que den a la HiFi como afición el empujón que necesita.

Imagen de cabecera | pxhere
En Xataka | ¿De verdad suenan mejor los vinilos y los magnetófonos o es solo una moda retro más?

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La noticia La alta fidelidad tiró del vinilo cuando parecía condenado por el CD: ahora este tiene la oportunidad de devolverle el favor fue publicada originalmente en Xataka por Juan Carlos López .