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No es sólo imaginación, es cuestión de física: si los fantasmas existiesen el LHC lo detectaría

Lhc

Muchos nos hemos criado títulos de ciencia-ficción que han quedado para la posteridad y que, aunque en ese pequeño rincón de incombustible imaginación de nuestro ser, hemos pensado que si parte de eso no podría ser realidad. Hace un tiempo vimos si era físicamente posible construir la mochila de los Cazafantasmas (que funcionase), pero hoy es la ciencia la que nos derrumba el sueño de que existan los ectoplasmas, o eso "tradujo" Neil deGrasse Tyson a partir de un científico que trabaja en el LHC (Large Hadron Collider).

¿Han estado de verdad tratando de probar la existencia de fantasmas en el gigantesco colisionador? No, ni mucho menos. Pero unas declaraciones del físico de partículas Brian Cox (que trabaja actualmente en el ATLAS del LHC) en un programa de radio de la BBC sobre "Hacer visible lo invisible" llevaron a que quedase como afirmación del CERN que los fantasmas no existen.

No hay protones fantasma

Hablar de "lo invisible" en este contexto hace referencia a experimentos con partículas sub-atómicas como el del bosón de Higgs o a lo que los grandes telescopios y microscopios más potentes han ido dejándonos ver y descubrir. Y justo aquí es donde se ha echado en falta ver a Slimer, a Casper o a cualquier evidencia de lo que también se define como ectoplasma.

¿De dónde viene la curiosa conclusión de que el LHC descarta la existencia de fantasmas? En el programa que decíamos, el episodio 06 de The infinite Monkey Cage, una de las explicaciones de Cox enunció algo aparentemente genérico para descartar la existencia de fenómenos que no se habían demostrado tras la actividad del LHC. El fragmento en cuestión es el siguiente (vía The Independent).

Si queremos algún tipo de patrón que contenga información sobre células vivas que persisten entonces debemos precisar específicamente qué medio contiene este patrón y cómo interactúa con las partículas de materia fuera de lo que compone nuestros cuerpos. Debemos, dicho de otro modo, inventar una extensión del Modelo Estándar de partículas que haya escapado a la detección del LHC. Eso es prácticamente inconcebible en las escalas energéticas típicas de las interacciones de partículas de nuestro cuerpo.

El discurso puede resultar algo complejo sobre todo si no estamos familiarizados con la física y su léxico. Pero, como en otras ocasiones, Neil deGrasse Tyson sale en nuestro rescate y lo reformula en forma de pregunta aludiendo a los fantasmas:

Si he entendido lo que acabas de declarar, acabas de afirmar que el CERN, el Centro Europeo de Investigación Nuclear, niega la existencia de fantasmas, ¿no?

A lo que Cox responde con un rotundo "Sí".

Cazafantasmas

La deducción (o mejor dicho, el descarte) se debe a que "en teoría" los fantasmas deberían ser energías (dado que por definición no están compuestos de materia), y para que no se disipasen en calor (por el segundo principio de la termodinámica) necesitarían un aporte energético que no se sostiene ni por el Modelo Estándar ni por ninguno de los hallazgos en el LHC.

Habría sido divertido saber que entre bosones y materia oscura en el CERN se dedican a la búsqueda de ectoplasmas, pero en esta ocasión la conclusión se debe a la ausencia de pruebas. Al menos Cox afirma con seguridad que no hay nada bajo la cama o dentro del armario por lo que temer, según las leyes de la física.

Imagen | CERN, Ghostbusters
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No podrás resistirte al iPhone 8: analistas predicen un gran efecto tractor por la batería

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¿Hasta qué punto es importante la duración de la batería de un móvil en el proceso de compra? Según parece, este dato es mucho más decisivo de lo que inicialmente pudiéramos pensar, o al menos eso es lo que aseguran los expertos. En este sentido, el iPhone 8 podría ‘forzar’ a muchos usuarios a actualizar versiones previas y todo por la generosa batería que se le presupone al equipo.

Como sabes y si los rumores son ciertos, el nuevo iPhone contaría con una batería de superior tamaño que unida a la pantalla OLED que equiparía, haría que sus propietarios no tuvieran que preocuparse excesivamente de estar cerca de los enchufes. 1366 2000 7

El ‘superciclo’ se acelera

Un analista de Morgan Stanley sostiene que las mejoras previstas en el terminal a nivel tecnológico y de formato, y sobre todo, las mejoras en lo relativo a la duración de la batería, provocarían que el conocido como ‘superciclo’ de renovación del iPhone se aceleraría con este modelo. Esto sería especialmente acentuado en China, un mercado muy sensible a los cambios de diseño y avances.

A modo de referencia, Ming-Chi Kuo anunció que el iPhone 8 podría contar con una batería de 2.700 mAh frente a los 1.960 mAh del iPhone 7, y otro tanto sucedería con la versión Plus del equipo. Sumemos a este dato todas las mejoras que se esperan en el iPhone del aniversario para adelantar que el terminal promete ser un auténtico éxito de ventas.

Vía | MacRumors

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Que no cunda el pánico, WhatsApp recuperará los antiguos estados

En El Gimnasio

Tres días hace que los nuevos estados de WhatsApp han llegado a nuestras vidas y parece que la acogida no ha sido tan buena como se esperaba. Y es muchos son los usuarios que además de quejarse del modo dictatorial con el que los desarrolladores han implantado la nueva herramienta, también echan en falta los antiguos estados, aquellos en los que podíamos decir si estábamos disponibles, en el gimnasio o lo que nos diera la gana.

Pues parece que WhatsApp ha tenido en cuenta las quejas, lamentos y peticiones de algunos de sus más de 1.200 millones de usuarios activos y pretende devolver a la vida los antiguos estados. Pero no os hagáis demasiadas ilusiones los detractores de los nuevos estados, pues estos seguirán vivos, aunque parece coexistirán con los antiguos.

Según hemos podido saber mediante la cuenta de Twitter de WABetaInfo, los antiguos estados volverán al servicio de mensajería instantánea con un nuevo nombre, "tagline" (en español significa lema) aunque por el momento no sabemos cuál será la traducción en español para los mismos.

Como decimos, los antiguos estados coexistirán con los nuevos en la aplicación y quizás durante los próximos meses los desarrolladores valoren la posibilidad de que los usuarios activen unos u otros, en función de sus necesidades y preferencias. Según explican desde WABetaInfo, los antiguos estados nunca fueron eliminados de las últimas versiones de WhatsApp para iOS y Windows Phone, sino que la función se renombró y ocultó, por lo que en cualquier momento puede volver a estar disponible.

Los antiguos estados nunca fueron eliminados de las aplicaciones para iOS y Windows Phone

En el caso de Android sí que fue eliminada, pero se prevé vuelva a incorporarse próximamente. Lo que no sabemos es si harán los mismo con otras funciones que han sido ejecutadas y que los usuarios demandan, como el acceso directo a los contactos y contactos favoritos, pero en el caso de que sea así estaríamos ante un fracaso absoluto por parte de los desarrolladores al implementar una función que en realidad, nadie había demandado.

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NASA: We found 7 Earth-sized planets just 40 light years away

During a news conference in Washington DC Wednesday, NASA revealed that, using the Spitzer Space Telescope, they've found seven new Earth-sized planets orbiting a star just 40 light years away from us. What's more, three of those exist within the "Goldilocks zone" which could be habitable for life.

This is the first time that astronomers have discovered another solar system with seven planets roughly the same size as ours. Even more importantly, NASA figures that with the right atmospheric conditions, all seven could contain liquid surface water -- though the chances of that are highest of that on the three Goldilocks. And, should further observations uncover oxygen, methane, ozone and carbon dioxide in their atmospheres, it "would tell us there is life with 99 percent confidence," Michael Gillon, lead author of the paper and the principal investigator of the TRAPPIST exoplanet survey said during the event.

"This discovery could be a significant piece in the puzzle of finding habitable environments, places that are conducive to life," Thomas Zurbuchen, associate administrator of the agency's Science Mission Directorate, said during the press conference.

SPACE-PLANETS/

This newly discovered Trappist-1 group lies in the Aquarius system just about 235 trillion miles from our own. All seven planets are thought to be terrestrial planets like ours, rather than gas giants like Jupiter or icey dwarfs like Ceres.

These planets circle their host star -- an ultra-cool dwarf that's both smaller and dimmer than the Sun -- in orbits which are closer to their sun than Mercury is to ours. The innermost planets complete their orbits in just 1.5 and 2.4 days, respectively, with the 6th planet making the trip every 12 days. The outermost planet hasn't been definitively observed yet but is thought to have an orbit of around 20 days.

Their orbits are so close to one another -- just a few times the distance between the Earth and the Moon -- that if one were to look up from the surface of one could likely see the geological features of its neighbors. Thankfully the Trappist star is rather weak so despite the planets' proximity, there's still a very good chance that liquid water could exist on on their surfaces.

"The TRAPPIST-1 system provides one of the best opportunities in the next decade to study the atmospheres around Earth-size planets," Nikole Lewis, co-leader of the Hubble study and astronomer at the Space Telescope Science Institute, said in a statement.

The Trappist system is named after the Transiting Planets and Planetesimals Small Telescope (TRAPPIST) in Chile, which originally discovered three of the planets and announced their findings in May of last year. With the help of other ground-based telescopes such as the European Southern Observatory's Very Large Telescope, NASA's Spitzer confirmed the existence of two of them and discovered another five.

This news comes at an exciting time in the search for planets beyond our own solar system. Since the start of just this year, researchers have discovered the presence of water on a planet just 50 light years away, the Keck Observatory's exoplanet imager has come online and a team of researchers from a compendium of universities have released a trove of observational data from the Keck's HiRES imager spanning more than two decades. This could just be the start. Last week, NASA launched a crowdsourcing effort enabling citizen scientists to help search for exoplanets as well.

You can follow along with the press conference live on NASA TV right now. If you still have questions about today's announcement, the NASA team will be holding an AMA on Reddit at 3pm ET today.

Via: NASA, Nature

Source: NASA

Apple Park, el último producto de Steve Jobs

Portada Pocas veces los apasionados de la tecnología nos paramos a pensar en las compañías que realizan nuestros productos favoritos. En el caso de Apple, solíamos creer que Steve Jobs supervisaba con enorme obsesión el diseño, desarrollo y producción de los dispositivos de la manzana mordida. Y era cierto.

Pero lo que pasamos por alto una vez tras otra, es que su visión iba mucho más allá. Steve Jobs estaba obsesionado con construir una empresa que resistiera el paso del tiempo. Una forma de enfrentarse a los problemas y de resolverlos de una manera muy especial. La presentación del Apple Park, el nuevo campus de la compañía de Cupertino, es la consolidación de su legado. 

¿Por qué preocuparse por un edificio?

Apple Park Photo 4 Building Closeup La mayoría de empresas no diseñan ni construyen sus propias oficinas. Se acomodan a las que ya están construidas o están en ello. Las que sí intervienen en su diseño, como Google, no involucran en exceso a sus directivos más relevantes. Pero para Steve Jobs y Jony Ive no es algo que se pueda dejar al azar.

Los empleados pasan centenares de horas al año en las instalaciones de una empresa. Personas que son un verdadero activo para compañías como Apple, pues son los encargados de hacer que los productos brillen. La cantidad de tiempo pasado en una oficina también da pie a encuentros casuales con otros empleados de diferentes departamentos. Instantes que pueden dar lugar a ideas geniales.

Jobs deploraba las granjas de cubículos tan predominantes de finales de los noventa y principios de los 2000. Antes de volver a Apple y ya siendo presidente de Pixar, se propuso diseñar unas oficinas que fomentaran este tipo de interacciones. Según supimos a través de la biografía escrita por Walter Isaacson y recogida en este artículo, Jobs rechazó el diseño original que separaba a los empleados de diferentes disciplinas en distintos edificios. Pixar 2

Si un edificio no fomenta la colaboración, perderás gran parte de la innovación y de la magia que chisporrotea con la serendipia. De modo que diseñamos un edificio para hacer que la gente saliera de sus oficinas y se juntaran en el atrio central con otras personas que de otra manera no verían.

En vez de una distribución que dividía a los empleados, propuso un diseño como el de la imagen superior. Es difícil cuantificar algo tan intangible como el diseño de una oficina en el éxito financiero de una compañía. Pero lo cierto es que Pixar ha seguido sorprendiendo al mundo con sus películas año tras año.

Repetir el concepto en el Apple Park

Apple Park Photo 1 Building Trees Y bajo este prisma es el que debemos ver el nuevo Apple Park, antes conocido con el nombre más bien genérico de Apple Campus 2. Además de ser un edificio sostenible y con un impacto medioambiental mínimo, el Apple Park lleva el concepto de la oficina de Pixar a una escala mucho mayor.

Con una capacidad para 12.000 empleados, solo tendría cabida para una fracción de los más de 60.000 que trabajan en EEUU (incluyendo las Apple Store). Pero la razón detrás de este nuevo edificio no es simplemente albergar a más empleados. Es proporcionarles un lugar en el que puedan trabajar de una forma diferente. Apple Park Photo 2 Theater

La forma circular y con un hueco en medio tiene por objetivo fomentar la colaboración entre empleados

La forma circular del Apple Park no es una casualidad. Este "platillo volante" pretende conseguir lo mismo que hizo el nuevo cuartel general de Pixar hace casi dos décadas. El espacio tan amplio que hay en su interior busca favorecer encuentros y reuniones aleatorias. Una forma de hacer que surja la chispa de la siguiente idea genial.

Ese espíritu de colaboración fue la obsesión de Steve Jobs en sus últimos años. Una inversión del poco tiempo que le restaba para enfocarse en algo que impactaría las siguientes décadas de su compañía.

En Applesfera | ¿Apple como startup o como corporación? El dilema de su organización empresarial.

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Siete nuevos planetas del tamaño de la Tierra son candidatos a tener vida... más allá de nuestro Sistema Solar

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Hoy se ha dado a conocer uno de esos anuncios que entusiasman a todos y podrían significar un gran avance. Treinta investigadores de alrededor del mundo están dando a conocer un importante descubrimiento. La estrella TRAPPIST-1 tiene al menos siete pequeños planetas orbitando, planetas con tamaños similares a la Tierra y con las condiciones para albergar vida.

TRAPPIST-1 es una estrella enana roja ultrafría localizada a unos 40 años luz dentro de la constelación de Acuario, estrella en la que precisamente el año pasado se descubriría la presencia de tres planetas potencialmente habitables. Hoy nos damos cuenta que no sólo son tres, sino siete, y en ellos existe la posibilidad de encontrar agua líquida.

La estrella TRAPPIST-1 y sus siete planetas enanos

El grupo de astrónomos ha informado que se trata de siete planetas rocosos que, al igual que la Tierra, tienen órbitas alrededor de una estrella, en este caso TRAPPIST-1, de ahí que hayan sido nombrados TRAPPIST-1b, c, d, e, f, g y h, en orden creciente de distancia de su estrella. Tres de estos planetas se encuentran en zona habitable y podrían albergar océanos de agua en sus superficies, aumentando así la posibilidad de que algunos de estos sistemas pudiesen acoger vida.

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Para entender un poco la dimensión de este "sistema solar extraterrestre", sólo hay que mencionar que la estrella TRAPPIST-1 y sus siete planetas cabrían de forma perfecta en la órbita de Mercurio. Entonces ¿cómo es posible que estos planetas puedan albergar vida al estar tan cerca a su estrella? TRAPPIST-1 es una estrella roja con sólo el 8% de la masa y casi la mitad de caliente que nuestro Sol, por ello si un planeta se encuentra a una distancia más corta, éste podrá recibir la misma cantidad de energía solar que la Tierra recibe del Sol a 149,6 millones de kilómetros de distancia.

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El descubrimiento fue posible gracias a los cambios en la emisión de luz de la estrella cuando un planeta pasaba por delante, algo que se realizó con la ayuda del telescopio TRAPPIST–Sur, instalado en el Observatorio La Silla, el Very Large Telescope (VLT), en Paranal, el telescopio espacial Spitzer de la NASA, y otros telescopios. Este transito del planeta sobre la estrella permitió determinar el tamaño, composiciones y órbitas, por lo que ahora es posible compararlos con otros planetas de nuestro sistema solar.

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Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) y autor principal de la investigación, ha comentado:

"Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, ¡sino porque todos son asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!"

Amaury Triaud, co-autor de la investigación, comenta:

"La emisión de energía de estrellas enanas como TRAPPIST-1 es mucho más débil que la de nuestro Sol. Para que hubiera agua en sus superficies los planetas tendrían que estar en órbitas mucho más cercanas que las que podemos ver en el sistema solar. Afortunadamente, parece que este tipo de configuración compacta es lo que estamos viendo alrededor de TRAPPIST-1."

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La vida aún no está garantizada alrededor de TRAPPIST-1

A pesar de todas estas buenas noticias aún hay elementos que se desconocen, por lo que no se puede garantizar la vida alrededor de esta estrella. Aún se necesita estudiar el tiempo espacial en esa zona, las erupciones solares y eyecciones de masa de TRAPPIST-1, las cuales podrían poner en peligro a los habitantes de estos planetas. Otro factor que están estudiando, es que al parecer los planetas cuentan con órbita en "resonancia", lo que significa que siempre dan la misma cara a la estrella.

El siguiente paso será esperar la puesta en operación del telescopio espacial James Webb (JWST), el cual ayudará a estudiar las atmósferas de cada unos de los planetas y así ver cuánto oxígeno, ozono y otros gases pueden contener.

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Más información | Nature En Xataka | Y si tenemos que abandonar el planeta, ¿dónde nos vamos?

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La noticia Siete nuevos planetas del tamaño de la Tierra son candidatos a tener vida... más allá de nuestro Sistema Solar fue publicada originalmente en Xataka por Raúl Álvarez .

Caption simplifica la tarea mecánica de descargar subtítulos: App de la semana

Caption

Buscar subtítulos de series y/o películas que tengamos en el Mac es algo que puede automatizarse a cierto nivel, pero que siempre ha sido una tarea demasiado "mecánica" y pesada. Implica saber qué páginas web ofrecen los mejores subtítulos, descargarlos, colocarle el mismo nombre al archivo... es completamente un problema del primer mundo pero más de un seriéfilo te dirá que algo tan sencillo debería ser más simple.

En Genbeta vimos algunas aplicaciones que nos simplifican el proceso hace cosa de dos años, pero para Mac la oferta disminuye. Y de ahí a que el desarrollador Giel Cobben decidiese crear una aplicación para descargar subtítulos automáticamente llamada Caption con algo que ninguna otra consigue: tener una interfaz al nivel de calidad que la del resto de macOS.

Caption: el subtítulo que quieras en cuestión de segundos

Subtitulos

Caption es una de esas aplicaciones a las que me gusta llamar más bien "utilidades", comparándolas con programas como AppZapper o Transmission. ¿Por qué? Por que su presencia en macOS es más bien discreta, reduciéndose a una ventana pequeña que cumple exactamente con lo que promete.

La utilidad nos permite prescindir de búsquedas de subtítulos por páginas web repletas de anuncios (y en algunos casos publicidad engañosa con adware). Basta con que le escribamos el nombre de la película o la serie en su campo de búsqueda y una lista de subtítulos disponibles nos aparecerá en la zona de resultados. El propio Giel me comenta que esos anuncios intrusivos fueron lo que le motivaron a programar Caption, además de necesitar siempre los subtítulos siendo de los Países Bajos.

También podemos ir más rápido, arrastramos directamente el vídeo de la serie o película y el subtítulo adecuado se descargará de inmediato con el mismo nombre para que no tengamos que cambiarlo nosotros manualmente.

Algunos detalles que se aprecian son precisamente esa descarga y renombrado automático y el hecho de que soporte varios idiomas, podemos cambiarlos en una pequeña barra que hay justo encima de la zona de resultados. Además, Caption tiene su propio sistema de actualizaciones con el que las nuevas versiones se descargan automáticamente. Lo único que tendremos que hacer es reiniciar el programa cuando nos lo pida.

Caption Idiomas Caption es capaz de buscar subtítulos en multitud de idiomas, así que no temas porque no está todo restringido al inglés. Falta que esos subtítulos estén disponibles, claro, cosa que no depende del desarrollador.

Todo esto, para cerrar lo positivo, en una pequeña ventana con un diseño simple pero cuidado que satisfará las exigencias de los más maniáticos. Por fin, una aplicación cuya interfaz no parece uno de esos atentados que suelen lucir los programas hechos tomando JAVA como base. Como detalle a pulir mencionaría que a veces tarda en descargar los subtítulos si lo haces manualmente, y mientras lo hace no hay ningún tipo de aviso o notificación.

Inspirado en Spotlight y con "toques sexys" añadidos

Giel Cobben Giel Cobben, desarrollador de Caption.

Giel Cobben ha tenido la amabilidad de comunicarse conmigo, afirmando que la aplicación ya se ha descargado más de 10.000 veces y que jamás esperaba una respuesta tan grande de la comunidad de usuarios. Para el diseño se ha basado en la interfaz de Spotlight (esa fuente de gran tamaño, básicamente) y siempre ha utilizando recursos nativos de macOS y añadiendo lo que él llama "toques sexys" como el difuminado glass.

Los planes de futuro de Caption pasan por ampliar la lista de fuentes online de las que descargar subtítulos y mejorar la estabilidad. Teniendo en cuenta de que es una aplicación gratuita (y de código abierto), seguro que muchos querréis probarla ya mismo si aún no la conocíais. Y mientras escribo estas líneas veo que hay una actualización disponible, así que Cobben tampoco peca de lanzar la aplicación y luego olvidarse de ella. Y eso también es muy importante.

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Los Estados de WhatsApp llegan al iPhone, esto es lo que tienes que hacer para conseguir la nueva característica

WhatsApp Status

Ya se nos avisó mediante la beta de Android, y ahora por fin llega para todo el mundo, la última actualización de WhatsApp te permitirá utilizar los Estados de WahtsApp. ¿Qué son los Estados de WhatsApp? Publicaciones temporales de 24 horas similares a las de Snapchat, Instagram Stories o Facebook Stories.

¿Qué son los Estados de WhatsApp exactametne?

WhatsApp lo define como una nueva forma segura de expresar a tus conocidos tu estado de ánimo:

Estamos muy contentos de anunciar que, coincidiendo con el 8º cumpleaños de WhatsApp el 24 de febrero, estamos reinventando la característica de estado. A partir de hoy, estamos publicando una actualización del estado, que te permite compartir fotos y videos con tus amigos y contactos en WhatsApp de una manera fácil y segura. Sí, incluso las actualizaciones de estado están encriptadas de extremo a extremo.

Hasta ahora y desde los comienzos de WhatsApp, los estados de los perfiles se describían mediante texto, y como mucho podían incluir emojis. Ahora todo es diferente, mediante Estados de WhatsApp puedes publicar imágenes, GIFs o vídeos en tu estado. Estos durarán máximo 24 horas, tras lo cual desaparecerán. Además, a estos GIFs, vídeos o imágenes les puedes añadir diferentes stickers para personalizarlos.

Cómo activar los Estados de WhatsApp en iOS

WhatsApp Status

Esta nueva característica de WhatsApp hasta ahora estaba disponible tan solo en la beta de Android. Desde hoy mismo está disponible para todo el mundo, aunque está llegando de forma paulatina a todos. Para activarla no tienes más que actualizar WhatsApp en tu iPhone o esperar a que te aparezca la nueva versión en la pestaña de actualizaciones.

Un truco para forzar la actualización y disponer antes de esta característica es borrar la aplicación y volver a instalarla. Eso sí, recuerda antes de nada hacer una copia de seguridad de tus conversaciones en iCloud por si acaso. Si no, es cuestión de horas o un par de días para que puedas disfrutar de la novedad.

Más información | Blog de WhatsApp En Xataka Android | WhatsApp ya prueba una función similar a Instagram Stories en su última beta

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¿Energía nuclear 'infinita'? La clave está en el fondo de los océanos

Reactor Nuclear

Todos tenemos claro que el futuro del planeta depende de la adopción de energías limpias, sin embargo, está adopción va paso a paso debido a que aún se presentan algunos contratiempos que hacen que otro tipo de energías sigan estando en la agenda. Este es el caso de la energía nuclear, que se está convirtiendo en la más viable de cara a la disminución del carbón como nuestra principal fuente de energía.

Hoy día se están buscando fuentes de energía que sirvan para compensar la demanda cuando existan periodos de poco viento o luz del sol, y la energía nuclear se perfila como esa opción. La mala noticia es que muchas regiones no tienen acceso al uranio, el cual se necesita para alimentar una planta nuclear, pero ahora gracias a un grupo de investigadores de Stanford la energía nuclear podría ser el futuro energético post-carbono que estamos buscando.

Extraer uranio del agua del mar

Desde hace varios años se descubrió que los océanos son importantes fuentes de uranio, pero su extracción nunca ha sido económicamente viable. La concentraciones de uranio en el agua del mar son tan pequeñas que apenas podemos encontrar un grano de arroz por un litro de agua, la buena noticia es que tenemos océanos tan vastos que podríamos estar ante un suministro interminable de uranio.

Las estimaciones calculan que hay más de 4,5 mil millones de toneladas de uranio en los océanos, lo que sería suficiente para alimentar plantas nucleares por seis milenios, además de que ayudaría a aquellas regiones que carecen de minas de uranio.

Uranium 3220

Los investigadores se han apoyado en proyectos previos y años de investigación realizados en Japón y China, donde se descubrió que el agua de mar se combina con el oxigeno para formar iones de uranilo con carga positiva. Para extraer estos iones han sumergidos en el fondo del mar unas fibras plásticas que contienen un compuesto llamado amidoxima, compuesto al que los iones de uranilo se adhieren de forma natural. Cuando las fibras se llenan, el siguiente paso es tratar químicamente el plástico para separar el uranilo, el cual debe ser refinado para que sirva en un reactor.

Este sistema ha probado ser eficiente para la extracción de uranio, además de que es tres veces más económico que otros métodos, esto sin mencionar las ventajas de las fibras, las cuales pueden ser reutilizadas y absorber hasta nueve veces más uranilo que fibras anteriores.

Más información | Stanford En Xataka | El vídeo que muestra la impresionante instalación del enorme sarcófago de Chernóbil

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Los doce botánicos rusos que murieron de hambre para proteger el mayor banco de frutas y semillas del mundo

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Una niña corre con dificultad por una calle destrozada por las bombas. Sus pies se hunden en la nieve y si puede avanzar con muchísima dificultad es sólo porque le persigue un hombre con la mirada turbia y un hacha. No tiene dudas, ella sabe que el que la persigue tiene hambre y que, si la alcanza, se la va a comer.

Parece la primera escena de una película de terror, pero durante los 872 días del sitio de Leningrado escenas como estas se repetían todos los días. Durante esos meses, 1.400 personas fueron arrestadas por canibalismo y más de 300 fueron ejecutadas.

Entre 600.000 y 1.200.000 de personas murieron por las balas, el hambre, el frío y la oscuridad en una de las peores batallas de la segunda guerra mundial. Entre ellos, doce botánicos soviéticos que murieron de hambre mientras defendían toneladas de frutas, raíces y granos: el mayor banco de semillas del mundo.

Un lugar donde guardar todo el mundo

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Si tenemos que buscar otra escena clave para esta historia, tenemos que irnos a finales de verano de 1941. Es mucho menos dramática: Abraham Kameraz y Olga Voskresenskaia cosechan patatas a toda velocidad.

En aquellos días, la Estación Experimental Pavlovsk tenía aproximadamente 6.000 variedades de patatas. Y en cuestión de días, la Guerra estaba a punto de llegar a aquel pequeño pueblo a 45 kilómetros de Leningrado.

Cuando comenzó el sitio de Leningrado, las autoridades soviéticas evacuaron las obras de arte del Hermitage, pero no evacuaron las semillas, raíces y frutas de Pavlovsk. Así que los científicos de la estación recogieron todos los tubérculos, frutos y semillas que pudieron y las almacenaron en un sótano cerca de Leningrado.

El invierno de 1941-42 fue especialmente duro. No solo meteorológicamente hablando, sino que, con todos los accesos a la ciudad cortados, ni la comida, ni el carbón, ni los medicamentos podían llegar a Leningrado. Y las bombas no paraban de caer.

Sin comida, cualquier cosa se convertía en alimento: perros, gatos, ratas o palomas. Según Michael Jones, en enero el canibalismo invadió la ciudad. 1.400 personas fueron arrestadas por este delito y más de 300 fueron ejecutadas.

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Lo sabían muy pocas personas, pero en los sótanos de la plaza de San Isaac se guardaban más de 187.000 variedades de frutas y vegetales. Allí, en armarios y cajas hay más de mil tipos de fresas, 900 tipos de grosellas, 600 tipos de manzanas, cientos cerezas, ciruelas, frambuesas y muchas otras frutas y tubérculos.

Una obra prodigiosa

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La estación de Pavlovsk parecía maldita y abocada a su desaparición. Poco más de un año antes, su director y fundador Nicolai Vavilov, uno de los genetistas y botánicos más importantes de la primera mitad del siglo XX, había sido mandado a la cárcel de Saratov. Allí moriría, también de hambre, un par de años después.

¿Su delito? Creer que la genética era cierta. Vavilov era una leyenda, había recorrido medio mundo y había entendido como nadie la importancia de la diversidad y la hibridación para la agricultura. En 1926, el mismo año en que fundó la estación experimental de Pavlovsk, recibió el premio Lenin, el "nobel" de la Unión Soviética.

Vavilov

Pero a finales de los años 30, Lysenko llegó al poder. Lysenko defendía una biología a medio camino entre el lamarkismo y el diamat. Entre 1934 y 1940, la camarilla lysenkoista con el apoyo de Stalin purgó toda la biología soviética. Vavilov era, en aquel momento, presidente de la Academia de Agricultura.

Pero el trabajo que realizó antes de su muerte, es francamente prodigioso. Y allí, protegiendo su trabajo, doce personas se dejaron consumir hasta la muerte. El encargado de las especies de arroz murió de hambre rodeado de sacos de arroz y Kamerz y Voskrensenskaia murieron protegiendo sus patatas.

"¿Y por qué se dejaron morir para proteger un banco de semillas? ¿Estaban locos?"

Banco De Semillas De Leningrado 1983

Supongo que esa es la pregunta que todos nos hacemos. De hecho, fue la pregunta que Cary Fowler realizó en 1985 mientras visitaba la estación experimental. Y allí mismo, una estudiante de Vavilov ya anciana le explicó que los investigadores comprendían que esas colecciones eran esenciales para restablecer la agricultura después de la guerra.

El sitio de Leningrado se demoró 872 días, pero la guerra fueron seis larguísimos años donde las tierras, las semillas y las prácticas tradicionales quedaron pulverizados. Sin esas semillas, la posguerra hubiera sido terriblemente más dura. Aunque a veces las ecuaciones no nos dejan ver el bosque, ese es el verdadero objetivo de la ciencia. Y para recordarlo, nunca está de más acordarnos de los héroes de Pavlovsk.

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La noticia Los doce botánicos rusos que murieron de hambre para proteger el mayor banco de frutas y semillas del mundo fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .